Introducción

Tener miedo luego de haber vivido una experiencia extrema de peligro, como un accidente de tránsito, un asalto, una agresión, un abuso sexual o un terremoto es normal. También es normal sentirse alterado cuando algo malo le ha sucedido a usted o a algún conocido suyo.

Sin embargo, si persiste con malestar o miedo semanas o meses después del evento que lo perturbó, es recomendable que consulte a su médico. Usted podría padecer el Trastorno por Estrés Postraumático (TEPT).

 

¿Qué es el trastorno de estrés postraumático o TEPT?

El trastorno de estrés postraumático o TEPT es una enfermedad real, que puede aparecer después de haber vivido o presenciado una experiencia de peligro extremo, como un atentado terrorista, una guerra, un accidente grave o un incendio. Las personas que padecen TEPT persisten sintiéndose alteradas y nerviosas incluso una vez que el peligro terminó, lo que les afecta su vida y la de las personas que los rodean.

Afortunadamente existe tratamiento adecuado para el TEPT.

 

¿Quiénes padecen de TEPT?

El TEPT puede afectar a cualquier persona de cualquier edad, nivel socioeconómico, raza o sexo. Los niños también pueden padecer de TEPT.

No es necesario que usted haya sufrido lesiones físicas para que haya desarrollado un TEPT. Incluso puede sufrirlo después de haber visto que otras personas, como un familiar o un amigo, sufren un daño.

 

¿Cuáles son las causas del TEPT?

El experimentar o presenciar una situación altamente estresante y peligrosa puede causar TEPT. Entre estas situaciones se pueden incluir las siguientes:

  • Ser víctima de violencia o presenciarla
  • La muerte o enfermedad grave de un ser querido
  • Guerra o combate
  • Accidentes automovilísticos y aéreos
  • Huracanes, tornados, e incendios
  • Delitos violentos, como un robo o tiroteo
  • Abuso sexual o agresión sexual
  • Ser testigo cuando a otra persona le ocurre un accidente grave o es agredida

Existen muchas otras causas de TEPT. Hable con su médico si usted piensa que puede tener TEPT y está preocupado por algo que le sucedió a usted o a alguien a quien usted aprecia.

 

¿Cómo sé si tengo TEPT?

Su médico puede ayudarlo a determinar si padece dicho trastorno. Llame a su médico si tiene alguno de los siguientes problemas:

  • Pesadillas
  • Imágenes perturbadoras del evento estresante que le ocurrió o la sensación de que éste se repite
  • Pensamientos aterradores que no puede controlar
  • No querer estar en lugares ni ver personas o cosas que le recuerdan lo que sucedió
  • Sensación de preocupación, culpa, o tristeza
  • Sensación de soledad
  • Problemas para dormir
  • Sensación de estar al límite
  • Ataques de rabia
  • Ideas de hacerse daño o hacer daño a otros

Los niños que padecen de TEPT pueden manifestar otros tipos de problemas. Estos incluyen:

  • Comportamiento similar al de niños menores
  • Orinarse o defecarse cuando ya habían logrado avisar o ir solos al baño
  • Imposibilidad de hablar
  • Quejarse frecuentemente de problemas estomacales o dolores de cabeza
  • Negarse a ir a determinados lugares o a jugar con amigos
  • Jugar o dibujar una y otra vez el evento estresante

 

¿Cuándo comienza el TEPT?

El TEPT comienza en momentos diferentes según cada persona. Los síntomas de TEPT pueden comenzar inmediatamente después de una experiencia aterradora y luego continuar. Otras personas pueden desarrollar síntomas nuevos o más graves meses o incluso años después.

 

¿Qué puedo hacer para sentirme mejor?

El TEPT puede tratarse. Un médico o profesional de la salud mental con experiencia en el tratamiento de personas con TEPT puede ayudarlo. El tratamiento puede requerir psicoterapia, medicamentos o ambos. Es importante decir que no cualquier psicoterapia es efectiva en el tratamiento del TEPT. Las psicoterapias actualmente recomendadas y con mayor nivel de evidencia científica que las respalda como primera línea para el tratamiento del TEPT es la "Terapia cognitivo-conductuales enfocadas en el trauma" (Ej: Exposición prolongada) y el EMDR (Desensibilización y reprocesamiento a través de movimientos oculares).

El tratamiento puede llevar entre 6 y 12 sesiones. Para algunas personas, es posible que requiera más tiempo. El tratamiento no es el mismo para todas las personas. Lo que funciona para usted puede no funcionar para otros.

El consumo de alcohol o drogas no ayudará a que desaparezca el TEPT e incluso puede empeorarlo.

 

Cómo puede manifestarse el TEPT: La historia de María

María sufrió un accidente automovilístico el año pasado. El accidente fue terrible y un hombre que viajaba en el otro auto murió. María pensó que había tenido suerte, porque había sobrevivido y no tenía lesiones importantes.

María se sintió bien durante un tiempo, pero después todo cambió. Comenzó a tener pesadillas todas las noches acerca de accidentes de autos y muerte. Cuando despertaba, casi podía ver cómo el accidente se repetía una y otra vez en su mente. Se sentía tensa cada vez que viajaba en automóvil y trataba de evitarlo cada vez que podía, lo que le empezó a producir problemas en el trabajo, porque algunos días simplemente no pudo transportarse. María comenzó a gritarle a su esposo por cosas sin importancia. Algunas veces se sentía paralizada por dentro, y otras saltaba frente al más mínimo sonido de frenazo en la calle o bocinazo.

El esposo de María le pidió que consultara a un médico, quien le dijo que era posible que sufriera de TEPT. El médico de María la puso en contacto con un médico especializado en ayudar a personas con TEPT. Al poco tiempo, María comenzó el tratamiento. Esto la ayudó a sentirse menos tensa y temerosa y también la ayudó a conciliar el sueño. Además, la ayudó a compartir sus sentimientos con el médico. No fue fácil, pero unos meses más tarde María comenzó a sentirse mejor y pudo retomar su vida con normalidad.

 

Datos sobre el TEPT

  • El TEPT puede afectar a cualquier persona de cualquier edad.
  • Casi 1 de cada 20 chilenos han padecido TEPT alguna vez en la vida.
  • Es bastante frecuente en algunas profesiones, como militares, policía, bomberos, periodistas que han cubierto desastres, accidentes o guerra y profesionales de la salud.
  • Las mujeres tienden a ser más propensas al TEPT que los hombres.
  • El TEPT puede tratarse. Usted puede sentirse mejor.

 

No se haga daño

Usted no está solo(a). Pida ayuda si está considerando la posibilidad de hacerse daño.

  • Llame a su médico inmediatamente o vaya al servicio de urgencias más cercano.
  • Llame al 133 (SAMU) si necesita ayuda y no puede desplazarse.
  • Clínica UC San Carlos de Apoquindo cuenta con un servicio de urgencias con psiquiatra 24 horas del día, 365 días al año.
    • Teléfono Servicio de Urgencias: (+56) (2) 754.8742
    • Teléfono Servicio de Ambulancias: (+56) (2) 754.8740
    • Sitio web: www.clinicaucsancarlos.cl

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